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Ficha del libro

portada del libro
  • EL SOBRINO

  • PURDY, JAMES
  • ESCALERA EDICIONES
  • 2011
  • 01 ed.
  • Colección: PRECURSORES 9

  • ISBN: 978-84-938363-0-6
  • EAN: 9788493836306

  • 208 páginas
  • RUSTICA

  • TEMA: NARRATIVA


  • No disponible.
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COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


Alma y Boyd Mason son hermanos. Viven juntos desde que la mujer de
éste murió. Alma es una maestra jubilada, no se ha casado nunca, ahora
tiene una tienda de regalos que no consigue agotar sus energías. Su
pueblo, Rainbow Center, es un típico pueblo del Medio Oeste
norteamericano, con sus banderas ondeando, la corrección en las
formas, los sobreentendidos y los malentendidos habituales en estas
regiones.
Cliff, el sobrino de Alma y Boyd, del que se ocupan desde que a los
catorce años (ahora tiene aproximadamente dieciocho) quedó huérfano de
padres, se ha alistado al ejército para participar en la guerra de
Corea y cumplir con su deber patriótico. Un día llega un telegrama del
gobierno: Cliff está desaparecido. Alma y Boyd no hablan al respecto.
Alma no permite que nadie siquiera sugiera que Cliff está muerto. Una
vecina menciona por encima que sería hermoso hacer una conmemoración
del chico. Tras el enfado de la irascible Alma, empieza a considerar
el asunto. Se compra un cuaderno y decide escribir una biografía de su
sobrino. Para cuando regrese.
Se da cuenta de que por sí misma no puede, o no sabe, escribir nada.
Así que empieza a indagar, de esa forma indirecta y especulativa que
uno espera de un pueblo de esas características. A amigas, a vecinos
indeseables (borrachos y, horror, homosexuales), a la vieja monarca,
que merece todos los respetos por su edad, por su rango honorífico
dentro del pueblo, por su dinero y porque, a falta de sheriff para
dirimir diferencias, está ella, encerrada en su inmenso jardín. Y
empieza a descubrir que no conocía a su sobrino. Que era otra persona.
Que ellos eran otros para él.
Su vecino Baker, de comportamiento intolerable en la comunidad si no
fuera por su rancio abolengo, está una noche tomándose una copa en el
porche con su amigo Vernon, con el que vive en la antigua casa
familiar, y con Faye, una amiga de Alma. Se revela que Vernon y Faye
mantienen una relación sentimental, y se intuye que Baker y Vernon
también. Alma, invitada a compartir un trago con ellos, se sorprende
al descubrir que Vernon y Cliff, su sobrino, eran amigos. Las amigas
se despiden. Baker amenaza a Vernon con echarle de casa. Llorando,
Baker le pide disculpas y que no le deje solo, que él es lo único que
tiene.
Alma decide que tiene que hablar con Mannheim, profesor de la
universidad que dio clases a Cliff y quien le dijo una vez que su
sobrino era muy especial. Pero estas cosas hay que hacerlas con tacto,
ya que el profesor fue acusado en su momento de mantener relaciones
sexuales con sus alumnas y de escribir panfletos comunistas. Así que
acude a la vieja monarca, quien le pide al profesor que le dé a Alma
cualquier documento que conserve de Cliff. Ese podría ser un buen
comienzo para unas memorias de las que no hay nada escrito.
Vernon y Baker se van de vacaciones. Alma queda encargada del correo y
de la casa. Una noche, se desata un incendio en el dormitorio de la
planta superior, el que fue de la señora Baker, el mejor de la casa,
que ahora ocupa Vernon. Como ellos están fuera, Alma y Boyd se
encargan del asunto. Abren a machetazos el dormitorio principal, donde
se originó el incendio. Cuando consiguen abrir la puerta, se
encuentran con fotografías de Cliff casi a tamaño natural. A Boyd le
da un infarto.
Así que Alma cuida a Boyd. Este se va recuperando. Llega un segundo
telegrama del gobierno: Cliff está muerto. Alma le oculta la noticia a
Boyd, no quiere que empeore su salud.
La conmemoración sigue sin escribirse.
Se reúne con el joven Vernon, y le pide que le responda. Se reúne con
la señora Barrington, la vieja monarca, y conversan despacio sobre
algunas cosas. Especialmente de no conocer a la gente que creemos
querer.
Al final, Alma se sienta en la mecedora de su madre, al lado de su
hermano, a quien ya le ha contado que Cliff, definitivamente, no
volverá. Y Boyd le cuenta un pequeño secreto que también le había
ocultado a Alma.
Mecidos por la vejez, cae la noche sobre Rainbow Center.
A Purdy hay que escucharlo. En esta novela no sucede nada estruendoso,
no hay explosión final, no hay revelaciones inauditas que dejan sin
aliento. Es melancólica, es subterránea. No necesita de adjetivos
rimbombantes para describir una situación endogámica, claustrofóbica,
marcada por las pautas sociales cuyo origen nadie recuerda pero todos
obedecen.

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