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Ficha del libro

portada del libro

COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


«Todos los dioses tienen sus enemigos, a los que deben vencer y
aniquilar. El enemigo de Apolo era el gran dragón Python, al que debía
enfrentarse y dar muerte antes de poder establecer su templo y su
oráculo en Delfos». Es éste el mito que Fontenrose desentraña
magistralmente al explorar no sólo las diversas fuentes y versiones
disponibles sobre el mismo, sino también al relacionarlo con otros
mitos griegos, como el que narra el combate de Zeus con Typhon, y con
los mitos de los pueblos culturalmente cercanos -hititas, cananeos,
babilonios, egipcios, indios- y de otros menos cercanos -chinos,
japoneses, mayas, indios de América del Norte, cristianos, germanos-,
todo ello sin dejar de tomar en cuenta la relación del mito con los
rituales que acompañan a sus diversas variantes. Ejemplo inmejorable
de mitología comparada, este estudio soporta con creces la conclusión
principal de su autor: no hay entre los mitos del combate simples
coincidencias y semejanzas, sino una verdadera relación «genética»:
«Descienden de un original común, de un arquetipo». Y esto es así
porque detrás del combate se esconden temas capitales para la
humanidad como la creación del mundo y la existencia del mal. El mito
del combate es en realidad una cosmogonía, una narración de la forma
en que adviene el cosmos sobre el caos. Pero es también un mito de los
ataques repetidos de las fuerzas del caos sobre las fuerzas del
orden, de la lucha incesante entre ambos elementos. Si el dios-héroe
defiende las fuerzas de creación, vida, actividad y orden, el
enemigo-dragón defiende las de caos, inacción, inactividad y muerte.
«Ello equivale a decir -sentencia el autor- que ambas fuerzas, las de
la vida y la muerte, son necesarias en un individuo y en un mundo
correctamente equilibrados».


Esta verdad fundamental del espíritu humano, disfrazada por las
«fantasías» del mito, que a pesar de su vasta diversidad conserva una
unidad indisoluble, es quizás la mayor aportación de este libro,
indispensable para todo aquél interesado en la mitología antigua.