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COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


El extremeño Vasco Núñez de Balboa descubrió el Océano Pacífico en
1513, al que llamó "Mar del Sur", y España, buscando un camino más
corto hacia las islas de las especias, controladas por Portugal, se
lanzó a una frenética actividad expedicionaria.
Fernando de Magallanes fue el primero en recorrer y bautizar el
inmenso océano, y más tarde correspondió a Andrés de Urdaneta hallar
la ruta del tornaviaje por el Pacífico. A partir de entonces España
estableció la ruta regular anual del "Galeón de Manila", entre
Acapulco y Filipinas, que puso en contacto los productos de tres
continentes, y con la que el Pacífico pudo con toda justicia ser
llamado "Lago español" o "Mar español". Tras dominar el Pacífico
norte, España exploró profundamente el Pacífico sur, con viajeros
insignes como Alvaro de Mendaña, Fernández de Quirós, Sarmiento de
Gamboa o Váez de Torres, el primer europeo en avistar Australia.
España, agotada tras un siglo de descubrimientos, recuperaría el pulso
político y geográfico en tiempos de Carlos III, cuando se emprende la
colonización de California, y los navegantes españoles extienden la
soberanía de España hasta los contornos de Alaska.
Cuando en estas mismas costas se produjo el conflicto de la bahía de
Nutka, en la práctica se dio por cerrada la hegemonía de España sobre
el Océano Pacífico. Una hegemonía apenas estorbada por esporádicos
ataques de corsarios europeos, y que había durado 280 años, desde que
Núñez de Balboa tomó posesión del "Mar del Sur" en nombre de la Corona
española.

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