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Ficha del libro

portada del libro

COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


En este brillante ensayo, al alcance de cualquier lector, el
matemático norteamericano John Allen Paulos nos revela cómo nuestra
incapacidad para aprehender la ley de los grandes números, y todas las
probabilidades que conllevan, desinforman políticas de gobierno,
confunden decisiones personales y aumentan nuestra vulnerabilidad ante
todo tipo de seudociencias.
¿Por qué sabemos tan pocas matemáticas ? ¿Es voluntaria o no esa
resistencia nuestra a comprender ese aspecto siempre más presente en
nuestra vida diaria ? ¿Cuál es el coste social e individual de esta
ignorancia ? Para que entendamos mejor sus argumentos sobre los
grandes números y las probabilidades el autor recurre a divertidas y
cotidianas anécdotas ilustrativas. Comprendemos entonces sin esfuerzo
por qué nos empeñamos en jugar a la lotería o en acudir a astrólogos y
adivinos, por qué suspendemos viajes por temor a atentados
terroristas, no sabemos cuadrar una cuenta bancaria o pensamos que
poco importa un billón de pesetas de más o de menos en los
presupuestos del Estado, por qué perdemos tanto tiempo en nimiedades y
cometemos tantas torpezas evitables.
Dejemos, pues, de ser anuméricos, o analfabetos en matemáticas, y
veremos qué, según Douglas Hofstadter, autor de Gödel, Escher, Bach
(Superínfimos/Metatemas 9), «nuestra sociedad sería totalmente
distinta si cualquiera pudiera entender realmente las ideas de este
importante libro (.) que podría constituir una auténtica revolución
en la enseñanza de las matemáticas». Y añade el gran Isaac Asimov :
«Inteligente análisis de las locuras que engendra la falta de
comprensión de la ciencia y de las matemáticas».