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Ficha del libro

portada del libro

COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


La unión de las palabras "historia" y "filosofía" en el título de este
libro es una indicación acerca de su carácter más saliente: el autor
introduce inmediatamente en su desarrollo histórico la consideración
filosófica y crítica. Esto y su extraordinaria capacidad para
liberarse de esquemas corrientes al contemplar las diversas fases de
la historia de la ciencia, dan a su libro una frescura, una
espontaneidad, que en más de una página el lector tiene la impresión
de estar oyendo hablar por vez primera de un hecho de la historia de
la ciencia que en realidad conoce de antiguo, aunque en interpretación
mucho menos auténtica y bastante más adocenada. En este sentido puede
subrayarse, por ejemplo, el tratamiento dado por Hull a la
introducción de la idea de demostración geométrica por Tales de
Mileto, o al prejuicio platónico contra las cónicas, o a la relación
entre el análisis filosófico empirista inglés y la ciencia moderna, y
tal vez, antes que nada, la posición en que el autor pone a la
historia de la matemática respecto de la ciencia de la naturaleza.



De aquí la construcción del libro en nueve capítulos que tratan
sucesivamente la prehistoria de la ciencia, la ciencia ateniense, la
alejandrina, la medieval, la geometría astronómica, la mecánica
astronómica, la aparición de la metodología de la ciencia moderna, las
nuevas ciencias surgidas en los siglos XVI y XVII y el desarrollo de
la biología



en el siglo XIX. Un epílogo considera las tendencias científicas del
sigo XX. Esta forma de exposición, antítesis del catálogo de nombres y
fechas, tiene mucho que ver con los rasgos destacados del libro: la
intensidad con que trata cada uno de los temas seleccionados y lo
afortunado de esa selección, pues, a pesar de la relativa brevedad de
su exposición, Hull consigue dar cabida en ella a importantes detalle
de erudición de primera mano que no suelen encontrarse ni en obras
colectivas de extensión mucho mayor. Sirva de prueba de esta
afirmación la información de Hull, a propósito de las ideas
evolucionistas de Anaximandro tomadas de la doxografía filosófica, que
los historiadores de la ciencia no suelen aprovechar en toda la
medida posible. Una consideración tan rica de la historia de la
ciencia no podía, naturalmente, caber en unos pocos centenares de
páginas más que concentrando la exposición a los hechos y puntos
esenciales de cada fas