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COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


La Florida representa, como ninguna otra posesión española en el Nuevo
Mundo, el esfuerzo y la persistencia colonizadora de España. Era un
territorio bronco, plagado de selvas y pantanos, poblado con indios
sumamente renuentes a la evangelización y a la integración en la
cultura occidental. Y, por si todo esto no fuera suficiente, carecía
por completo de metales preciosos, los que por sí solos hubieran
atraído legiones de colonizadores, como ocurrió en México o el Perú.
Y a pesar de todo ello, España persistió y acabó ocupando y
colonizando La Florida, porque existían dos razones esenciales para
ello: la presencia de multitud de indios por convertir, y el hecho de
que por el Canal de Bahamas, frente a la península de Florida,
circulaban los barcos de vuelta a España con los cargamentos de plata,
la fuerza de la Corona española. Después de muchos conatos frustrados
de colonización, como los de Hernando de Soto, Tristán de Luna y
tantos otros que empeñaron su hacienda y su vida, tuvieron que ser el
talento y la tenacidad de Pedro Menéndez de Avilés los que se
impusieran a todas las dificultades y lograra fundar o asentar de modo
estable ciudades, misiones y colonos.
Y cuando la labor colonizadora estaba en marcha y La Florida se
integraba como las demás tierras en la órbita hispana, irrumpieron al
norte de Florida las colonias inglesas, creciendo imparablemente desde
entonces y desbordándose hacia el Sur, hacia las posesiones
españolas, sus misiones y sus ciudades, y no de un modo pacífico sino
no pocas veces violento y devastador.
Y a pesar de todas estas dificultades, España continuó ocupando La
Florida, una provincia que apenas producía y que tenía que ser
mantenida desde fuera, lo que suponía un coste desorbitado para las
arcas públicas. Pero la bandera española siguió ondeando sobre el
Castillo de San Marcos, incluso cuando ya los Estados Unidos habían
nacido como nación, y en medio de un torbellino de dificultades
políticas, económicas y sociales. No será hasta 2055 cuando los
Estados Unidos habrían igualado los dos siglos y medio de permanencia
de España en La Florida.

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