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COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


En el marco general de los estudios consagrados a la filosofía y al
movimiento de las ideas en el siglo XVIII, la Encyclopédie ocupa
siempre un lugar importante. No puede ser de otra manera, puesto que
esta iniciativa, concebida en principio como la traducción y
adaptación francesa de la Cyclopaedia inglesa de Ephraim Chambers
(publicada en 1728), terminó por convertirse, en manos de sus editores
definitivos -Denis Diderot y Jean le Rond d'Alembert- en una obra
nueva y singular, encarnación del espíritu de la Ilustración.
Redefinida por ambos editores en sus declaraciones protramáticas de
1750 (el Prospectus de Diderot) y 1751 (el Discours préliminaire de
d'Alembert), la Encyclopédie comenzó a aparecer desde 1751,
suscitando, a la vez que una inmediata adhesión de un vasto público,
la no menos inmediata reacción contraria terminaría por conseguir la
prohibición de la obra en 1759, aunque los últimos 10 volúmenes de
texto aparecieron en 1765, es también cierto que la pluralidad e
incluso la disparidad encontraron un lugar en la misma empresa
enciclopèdica, elaborada -como decia el frontispicio desde la
aparición del tomo primero- "par une société de gens de lettres". Es a
esta pluralidad de voces -pluralidad manifiesta, bajo el estandarte
general de la empresa filosófica, en las diferentes áreas del proyecto
enciclopédico: en la filosofía, en las ciencias médica y natural, el
derecho y la política- a lo que ha querido prestar oído la iniciativa
que se despliega y presenta en este volumen.