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COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


El vapor Fidèle surca las aguas del Mississippi rumbo a Nueva
Orleans; es 1 de abril, día de los inocentes en el mundo anglosajón,
en un tiempo en que muchos se marchan al Oeste en busca de fortuna y
se presiente ya la guerra de Secesión. Viaja en la nave un mundo
variopinto y seductor: empresarios filántropos y negreros,
predicadores y agentes de bolsa, charlatanes, prestamistas,
campesinos, maleantes, damas de la caridad o veteranos de la guerra
de México, ancianos en su último suspiro y vagabundos de toda laya,
unos crédulos, otros escépticos; el lugar ideal para que un artista
de la estafa disponga, para cada uno de ellos, un engaño a su medida.



Melville ya había revolucionado la novela americana con Moby Dick. El
Estafador y sus disfraces, igualmente ambiciosa, heredera de Bocaccio
y Chaucer, pone en escena multitud de historias que recrean las mil
y una posibilidades del fraude. La narración se nutre de un mosaico
de lecturas (la Biblia, Shakespeare, Cervantes, Swift, Twain o
Dickens, además de los filósofos griegos) y recrea en sus personajes
a figuras del olimpo americano: Emerson, Thoreau, Hawthorne, incluso
a un errante Edgar Allan Poe.



Absolutamente incomprendida en su época, algunos historiadores
contemporáneos, como Walter McDougall por ejemplo, han visto en
cambio en la novela una obra que «sostiene un espejo ante los
norteamericanos… sobre los timos que los norteamericanos se
han hecho a sí mismos en su querencia de adorar al Dios del Dinero».
En efecto, se trata de una sátira del egoísmo y el materialismo de la
época –una época que resulta inquietamente cercana–, una
crítica al destino al que había sido conducida la Revolución
Americana: la “nación de naciones”, en frenética
expasión, se había convertido en una gran estafa oculta tras su
tramposa filantropía.



Con una escritura torrencial, Melville aborda, con humor, profundidad
y nihilismo, un mundo efervescente de cambios económicos, políticos,
sociales y morales, en el que campan a sus anchas tanto el cinismo
como la confianza; un mundo que fluye como el Mississippi, donde
ninguna identidad ni valor es permanente, y estafar alcanza la
categoría de las bellas artes; como hoy mismo.



«Melville es el escritor que despoja al norteamericano de su
inocencia.» Carlos Fuentes



«La novela más infravalorada, desconocida y posiblemente más radical
de todo el siglo XIX» David Cruz Acevedo



«El libro de Melville nos parece hoy una obra proféticamente
posmoderna en la que no podemos diferenciar al estafador del estafado
y el hombre de confianza dice la verdad y miente simultáneamente.»
Andrew Delbanco, biógrafo de Melville



«Contemplación del mundo americano sobre el que escribe, mundo
delirante, incoherente, unido por el denominador común del dinero, la
avaricia, la insolidaridad, la caridad, el dominio.» José Luis
Moreno-Ruiz

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