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Ficha del libro

portada del libro

COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


Juan Bautista de Anza y Becerra fue uno de los principales
protagonistas de las campañas de reconocimiento y exploración de la
California Septentrional en el último cuarto del siglo XVIII,
finalizando con ellas el proceso de "descubrimientos" que el Reino de
España llevó a cabo en el continente americano. No obstante, se trata
de un personaje casi desconocido para el gran público, e incluso para
medios académicos españoles, hasta el punto de que los Diarios de sus
dos expediciones a la Alta California aún permanecían inéditos en
nuestro país. La primera expedición de Anza se inició a principios de
1774 y, atravesando los actuales territorios de Sonora y Arizona y las
cuencas de los ríos Colorado y Gila, llegó al puerto de Monterrey el
1 de abril de ese mismo año. Así quedó trazada la ruta terrestre a la
Alta California que los españoles habían estado buscando durante
setenta años. En octubre de 1775 Anza emprendió su segunda expedición
cuyo objetivo era llegar al puerto de San Francisco para instalar allí
un presidio, una Misión y un fuerte militar con los que frenar el
avance de los rusos desde Alaska, además de explorar su Bahía.
Los Diarios de las dos expediciones de Juan Bautista de Anza a la
California Septentrional constituyen una valiosísima fuente histórica
para conocer muchos aspectos de la vida cotidiana de los españoles en
Nueva España y las Californias, las relaciones entre el poder político
y el militar y la necesaria cooperación entre militares y
franciscanos españoles para explorar y consolidar la presencia de la
Corona en los territorios de Nueva España. Pero además ofrecen una
fidelísima descripción de la gran variedad de tribus indias (apaches,
yumas, pápagos, pimas, seris, comanches, etc.) que poblaban los
territorios de Sonora, Arizona y las Californias, sus peculiaridades
lingüísticas y culturales, los vínculos establecidos entre ellas y su
historia común, y la relación habitualmente cordial, salvo alguna
extraordinaria excepción, entre estas tribus y los españoles, tanto de
la Península como de las Californias y Nueva España.