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Ficha del libro

portada del libro

COMENTARIO BIBLIOGRÁFICO


Eric Williams, historiador e independentista antillano, demuestra la
relación entre la esclavitud y el despegue comercial e industrial
europeo.





Una sola idea recorre este libro: la esclavitud, promovida y
organizada por los europeos en el hemisferio occidental entre los
siglos XVI y el XIX, no fue un hecho accidental en la historia
económica moderna. Antes bien, fue una pieza crucial en los primeros
momentos de la formación del capitalismo mundial y del arranque de la
acumulación en Gran Bretaña.



Entre mediados del siglo XVI y la abolición en 1888 del tráfico en
Brasil, más de 14 millones de personas, principalmente de Africa
Occidental y el Golfo de Guinea, fueron arrancadas de sus comunidades
de origen para ser deportadas a las colonias europeas de América. El
«ganado negro» permitió impulsar lo que podríamos llamar la primera
agricultura de exportación: la economía de plantación. Sin lugar a
dudas, sin las riquezas de América y sin los esclavos y el comercio
africanos, el despegue económico, político y militar de los Estados
europeos, y especialmente de Gran Bretaña, hubiese quedado limitado a
una escala menor; quizás definitivamente menor.



La cuestión que despierta la lectura de estas páginas es por qué esta
relación, por evidente que sea, sigue siendo todavía tan
extraordinariamente desco